手游订阅,挽回不了微软和索尼的“主机危机”

北京时间 6 月 14 日,在线上活动「夏日游戏节」(Summer Game Fest)的末尾,微软举办了自己的 Xbox 游戏发布会。而且这一次,微软公布的所有游戏,都将在未来 12 个月内登陆 Xbox、PC,不再「画饼」。

一系列游戏预告里,有微软自己的《极限竞速》系列的新作、新 DLC,旗下工作室贝塞斯达的新作《星空》,还有暴雪的《暗黑 4》、《守望先锋:归来》等新作。

微软甚至拉来了此前跟索尼关系更好的一批日系工作室。曾在 PS4 上独占的《女神异闻录》系列,以及光荣特库摩的三国题材新作《卧龙》都将登陆 Xbox,并加入 Xbox Game Pass。连小岛秀夫都「叛变」了,宣布正和微软合作,开发一款「基于云技术」的游戏。

发布会后,各路玩家都感叹,微软发动「钞能力」,成为了这个夏天最大的赢家。隔壁的索尼,则深陷在 PS5 产能不足,游戏开发进展缓慢,玩家口碑下滑的三重「地狱」里。微软用田忌赛马的策略,实现了一次「逆袭」。

在发布会上,多款新游戏被强调支持 Xbox Game Pass(XGP)的订阅服务,而即便是不差钱的微软,也在最近曝出严查 XGP 账户,不少「淘宝上车」用户受到牵连。

但在这背后,又有一片更大的背景:整个主机游戏行业正在走向萧条。转眼间,PS5 和 Xbox Series X 已经发售一年半了,真正的「次世代大作」,连影子都没看到。

这样的萧条会持续多久?所谓的「第九世代」,还会来吗?

手游订阅,挽回不了微软和索尼的“主机危机”

微软俱乐部B的大型演出成为游戏行业的“春节联欢晚会”

不能跑的“第九代”

2020年,索尼和微软发布了下一代游戏机ps5和xboxseriesx。这两款游戏机的售价均为499美元,高于上一代。然而,就性能而言,这两台主机都没有在“下一代”级别上得到改进。

以GPU的浮点运算能力为例。与ps4pro相比,ps5仅高出2.4倍,是原PS4的5.5倍。这一数字远远低于PS4相比PS3的8倍增长,以及PS3相比PS2的37倍增长。Xbox与之类似。

即使“下一代”没有得到推广,这两家制造商也尽了最大努力。发布后,索尼和微软都遭受了严重的“生产率地狱”。

虽然历史上的大多数游戏机在销售初期由于成本高、价格低而赚不到多少钱,甚至一个接一个地丢掉了一台,但供应肯定很紧张。但这个问题在第九代人中尤为严重。一方面,芯片供应严重不足,影响到包括汽车在内的许多行业,自然也影响到游戏机。此外,图形卡的高价格也极大地影响了下一代主机GPU的生产能力和供应。

据游戏媒体Gamestop称,截至今年年初,ps5第一年的销量约为1700万台,落后于PS4第一年超过2000万台的销量,也落后于任天堂交换机。

Cdpr的cyberpunk2077因其XBOX的质量问题而受到批评

这不是第九代人最大的灾难。

2020年,两部备受瞩目的杰作《最后的幸存者2》和《赛博朋克2077》,本应代表第八代人的巅峰水平,却连续失败。前者因故事和主题设置过于激进而受到众多玩家的谴责,而后者则表明,由于项目管理失控,生产水平严重低于玩家的预期。

这两部作品《淘气狗》和《cdpr》的开发工作室是业内知名的“质量基准”。《淘气狗》作为索尼的王牌工作室,凭借《四个神秘的海洋》和《PS3上的最后幸存者》为索尼赢得了数千万玩家。Cdpr的《魔法师3》被誉为“定义第八代图片质量”的杰作。

两家顶尖工作室的倒闭给整个行业泼了一盆冷水。在过去的10年中,随着游戏机性能的提高,游戏的开发成本和风险都被放大了。上述两项“失败工程”的生产周期超过5年,耗资数亿美元。很少有制造商能承受这样的失败。此时,“全能下一代”相当于“利用熊市”,将整个工作室甚至整个企业的命运押在一场游戏上。没有人敢这样做。

因此,ps5发布一年半后,玩家没有看到“下一代独家杰作”的影子,甚至没有预览。与上一代相比,在同一时间节点上,PS4已经拥有了两部下一代杰作《血与精灵3》。

显然,从硬件到软件,从制造商到玩家,整个主机生态系统还没有准备好“进入第九代”。

微软的“天际”战略

在过去的10年里,微软在游戏机领域被索尼打败。xboxone主机系列的总销量仅超过5000万台,不到PS4的一半。

因此,微软实际上从一开始就预见到了“第九代”的艰难诞生。它并没有像索尼那样迅速发展到下一代,而是留下了一个“反手”。

当微软发布下一代主机时,除了性能更强、价格更高的XboxSeriex之外,它还发布了一款低成本主机xboxseries。

与xsx相比,XSS没有CD-ROM驱动器,性能更差。它的浮点计算能力甚至比上一代主机xboxonex还要差。默认分辨率为2K,而不是4K。这是一台彻底的“牙膏吸盘”。

廉价Xbox系列帮助微软反击索尼|corriente

然而,性能差、价格低的主机XSS满足了玩家和第三方游戏制造商的需求。

由于性能不佳,XSS避免了严重的“容量地狱”。供应相对充足,价格相对便宜。在渠道方面,XSS的价格长期以来一直低于ps5和xsx的一半,这是玩家的“甜点范围”。

此外,利用XSS没有CD-ROM驱动器的硬件功能,微软大力推广自己的游戏订阅服务xboxgamepass,并购买了拥有免费会员的机器。对于玩家来说,只要有了游戏机,就可以直接玩数百个XGP游戏,这为购买游戏节省了很多钱。

此前,许多人认为,微软在进入第九代之后,很难“颠覆”索尼。由于新一代游戏机与上一代游戏机兼容,大多数PS4玩家倾向于选择ps5,这样他们就可以继承在PS4上购买的所有游戏。然而,通过XGP订阅服务,微软几乎将上一代的游戏库打包并提供给了玩家,一举扭转了其劣势。

与此同时,微软还推出了“现金能力”,以赢得制造商的青睐。它还收购了贝塞斯达和动视暴雪作为自己的芯片。

对于第三方制造商来说,一方面,他们追随索尼的下一代全能,这是充满风险的;另一方面,在微软“拒绝”下一代之后,它可以像以前一样开发游戏。同时,还将XGP订阅服务作为抵御风险的基本收入保障。在这种情况下,第三方制造商转向微软也就不足为奇了。

这让索尼陷入了巨大的被动。索尼最初是以PS4为首的,起步很好,最近也“经常犯错”。例如,索尼推出了自己的游戏订阅服务pspluspremium/extra,但无论价格还是游戏阵列没有人能与微软相比。

索尼的高端订阅服务遭到了玩家们的一致反对

此外,索尼还要求之前以折扣价购买基本会员的玩家在升级到高级会员之前弥补差额。在遭到玩家群体的强烈反对后,索尼匆忙取消了这项政策,称这是一个“技术错误”。

此外,索尼方面的游戏也陷入了明显的“难产”。在今年的新闻发布会上,除了一个接一个的“重置”工作外,索尼几乎没有宣布任何新游戏。这种“炒冷饭”的行为受到了许多玩家的批评。

微软凭借XSS迅速赶上索尼,XSS是一匹性能不足的次等马。今年5月,Xbox主机在日本的周销量甚至一度超过PS,这是2014年以来的首次。

现在,站在第九代人前面的索尼只能眼睁睁地看着微软从后面追赶上来。尽管仅基于主机所有权,索尼仍有优势。然而,就像今年夏天两家公司的新闻发布会一样,微软正在如火如荼地进行,而索尼则相对平静。微软迎来了“动力”。

主机生成的死胡同

回顾历史,家用游戏机的发展有着严格的节奏。每一次“换代”都是一次巨大的变化。

例如,在早期,游戏机的更换以“CPU位宽度”为标志。从8位到16位,处理器的位宽度增加了一倍,这大致可以理解,相当于游戏控制台处理能力的256倍。因此,随着每一次“世代交替”,主机的性能都会得到提高,游戏的画面也会发生革命性的变化。

因此,长期以来,各厂商开发和推出的游戏机节奏基本保持不变。因为只有这样,我们才能与游戏制造商的开发进度相匹配。特别是在“锁阮人”三方世界格局建立后,索尼和微软一直针锋相对。就连“半代升级”的ps4pro和xboxonex似乎也同意同时推出。

在这背后,实际上是摩尔定律,它协调制造商的步伐,引领我们前进,并每隔几年进入“新一代”。

但现在,摩尔定律几乎干涸了。用肉眼看,芯片开发的速度正在放缓,在可预见的未来,制造过程即将达到物理上限。

“主机生成”的概念已经走到了死胡同。

自2020年9周年以来,所有玩家都在等待下一个“游戏年”,但随着时间的推移,这一“年”离我们越来越远。制造商对未来不再有统一和乐观的共识。即使在TGA年度比赛的提名名单中,3A比赛也在逐渐消失,他们只能依靠小型比赛来支持自己的出现。

从今天的角度来看,微软可能早就意识到了这一点。这就是为什么这种反击是通过XSS拒绝下一代来实现的。

MicrosoftXGP游戏订阅服务通过“免费购买”服务|XBOX获得大量用户

然而,在这种背景下,微软的“反击”之后,还有更多的问题需要解决。

在过去两年中,微软通过机器赠送XGP成员的政策,培养了数千万XGP成员。然而,对于这些以非常低的成本上车的玩家将来愿意支付多少钱,仍然有一个疑问。

最近,微软利用规则中的漏洞打击了一些低价转售XGP成员的行为。一些在淘宝上低价购买XGP的玩家甚至遭到“会员取消”。XGP模型能走多远仍有待时间检验。

今天的泛游戏行业,呈现出一种很神奇的现象:一边是很多科技公司,正大力探索 VR、AR、元宇宙这些新概念,目指一个非常遥远的未来;另一边则是大量传统游戏厂商,越来越保守,甚至不再押注未来,拒绝进入次世代。

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